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与癌症抗衡

2019-12-03 14:08:36走进科学 7851人已围观

  中央电视台主持人李咏去世的消息传出后,癌症一度成为人们谈论的热点‍‌‍‍‌‍‌‍‍‍‌‍‍‌‍‍‍‌‍‍‌‍‍‍‌‍‍‍‍‌‍‌‍‌‍‌‍‍‌‍‍‍‍‍‍‍‍‍‌‍‍‌‍‍‌‍‌‍‌‍。身边患癌症的人越来越多,而且呈年轻化趋势‍‌‍‍‌‍‌‍‍‍‌‍‍‌‍‍‍‌‍‍‌‍‍‍‌‍‍‍‍‌‍‌‍‌‍‌‍‍‌‍‍‍‍‍‍‍‍‍‌‍‍‌‍‍‌‍‌‍‌‍。由于种种原因,人们对癌症的起因、防治存在不少成见和误解,影响了对癌症的早发现、早诊断、早治疗‍‌‍‍‌‍‌‍‍‍‌‍‍‌‍‍‍‌‍‍‌‍‍‍‌‍‍‍‍‌‍‌‍‌‍‌‍‍‌‍‍‍‍‍‍‍‍‍‌‍‍‌‍‍‌‍‌‍‌‍。我们有必要进一步认识癌症,做到防患于未然。

癌症如何产生


  癌症和肿瘤这两个词虽然经常通用,但还是有区别。肿瘤的关键在于“固体”,癌症在于“恶性”,所以恶性固体肿瘤就是癌症。癌症发生的根本原因是基因突变。我们体内有两万多个基因,与癌症有直接关系的有一百多个,只要这些基因突变一个或几个,癌症发生的概率就会变得非常高。

  从2013年的《肿瘤年报》中可以看出,随着人类平均寿命的增加,得癌症的概率越来越高。这是因为年龄越大,人体器官受到的损伤越大,需要修复的地方就越多,而反复修复组织容易诱发癌症。

  为什么苍蝇很少得癌症?因为它们的寿命很短,还没得癌症就已死亡。而宠物狗和猫的寿命长达10多年,相当于人的70~100岁,因此它们得癌症的概率不低。

癌症为什么会致命


  癌症到底是怎么致命的?这个问题没有确定答案,因为每个病人的情况不同,造成他们最终死亡的原因也不同。但大致来说,往往和器官衰竭有关。

  首先,肿瘤是否转移是判断良性肿瘤和恶性肿瘤的依据。良性肿瘤只要通过手术被切除掉,病人就算基本治好了。而恶性肿瘤不论大小都已发生了转移,有可能到达血液系统、淋巴系统,也有可能到达身体的其他器官如肺部和肝部,由于这些器官非常重要,手术很难完全去除肿瘤,大大增加了致癌的风险。

  其次,肿瘤不论是否为恶性、是否发生转移,过度生长都可能压迫关键器官。比如脑瘤往往会压迫重要神经导致人死亡;肺癌细胞生长填充肺部空间,导致肺部氧气交换能力大大降低,最后病人因肺功能衰竭而死;白血病导致正常血细胞枯竭、造成系统性缺氧等。

  再次,癌症致死有时候并非某一个器官衰竭造成,而是因为一个系统衰竭。很多癌症会导致病人的体重迅速下降,肌肉和脂肪都迅速丢失,这个过程无药可治,是不可逆的,无论病人吃多少东西、输多少蛋白质都没用。由于肌肉和脂肪对整个机体的能量供应、内分泌调节至关重要,病人很快会出现系统衰竭。  

癌症为什么难治

  第一个原因是癌症为“内源性疾病”。对待“外源性疾病”如细菌感染,可用抗生素。抗生素只对细菌有毒性,对人体细胞没有作用,因此可以通过提高它的浓度杀死所有细菌。而治疗癌症就没那么简单了。癌细胞虽然是“变坏”了的人体细胞,但仍然是人体细胞。要杀死它们等于“杀敌一千,自损八百”,这就是所谓的 “副作用”。

  比如,传统化疗药物能杀死快速生长的癌细胞,但人体中有很多正常细胞也在快速生长,如头皮下的毛囊细胞,化疗药物杀死癌细胞的同时也杀死了毛囊细胞,这便是化疗后的病人头发都会掉光的原因。

  第二个原因是癌症具有多样性,正如世界上没有完全一样的两片树叶,世界上也没有两种完全一样的癌症。

  比如中国癌症新任第一杀手——肺癌,按照病理学分为小细胞肺癌和非小细胞肺癌。是不是肺癌就只有这两种?答案是否定的。癌症是由于基因突变造成的,而每个癌症病人的突变基因数目不止一个。最近一项系统性基因测序研究表明,肺癌病人人均基因突变的数目接近五千个!这么多的变量随机组合,导致每个病人的情况都不同。

  由于癌症的多样性,制药厂只能针对很小一部分病人研发药物,加上研发成本高居不下等因素,导致攻克所有的癌症任重道远。

  第三是癌症的突变抗药性。生物进化是一把是双刃剑,人体能依靠它适应不同的环境。但癌细胞进化能力更强,能不断躲避药物的作用。例如,抗肺癌药Ceritinib在临床试验时,就有很多癌细胞“丢弃”了突变的ALK基因并产生新的突变来帮助癌细胞生长。

如何预防癌症


  均衡饮食,加强锻炼和良好的心态是每个人与生俱来的抗击癌症最好的武器,任何药物都比不上它们。此外,定期检查和筛查也是必要的应对措施。

延伸阅读:

儿童为什么会得癌症

  随着年龄的增加,各种癌症的发病率呈直线上升,年纪越大,患癌症的风险越高。但凡事都有例外,生活中常听说不少小孩甚至婴儿得癌症,尤其是白血病(又称血癌),这是为什么?

  由于癌症由基因突变引起,需要时间积累,在短时期内不可能纯靠后天因素形成,因此可以肯定,婴儿或儿童得癌症必然有先天因素:要么是遗传了父母的致癌基因,要么是在母亲怀孕的过程中因种种原因导致胎儿的基因产生了突变。

  儿童癌症中最常见的是白血病,其次是神经系统肿瘤、骨头和各种软组织肿瘤。



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